Les guerres des consoles de jeux vidéo sont suivies de près par les joueurs du monde entier. Bien que l’aspect financier soit souvent perdu dans le bruit qui l’entoure, la rentabilité est finalement la mesure la plus importante qu’une entreprise recherche.

L’économie derrière les ventes de consoles de jeux vidéo

La génération précédente de consoles (connue sous le nom de septième génération) avait trois principaux concurrents: Sony Corp. (SNE) PS3, Microsoft Inc. (MSFT) Xbox 360 et Nintendo Wii . La Nintendo Wii a été conçue davantage pour les jeux récréatifs que pour les jeux hardcore, mais ces dernières années, elle a parfois dépassé les autres consoles. La génération actuelle de consoles de jeux est la huitième génération de consoles. Les consoles de septième génération ont joué leur cycle de vie et sont sur le marché depuis assez longtemps pour analyser leurs stratégies et leurs modèles commerciaux. La compétence de Sony réside dans ses capacités matérielles, compte tenu de sa longue expérience dans le secteur du stockage, tandis que la compétence de Microsoft réside dans les logiciels, compte tenu de sa domination dans les logiciels d’exploitation informatique.

La huitième génération de consoles a commencé en 2012 et comprend la PS4 de Sony, la XBox1 de Microsoft et la Nintendo WiiU. Les PS3 et Xbox 360 ont vendu plus de 80 millions d’unités dans le monde depuis leur sortie respectivement en 2006 et 2005; la Wii a vendu plus de 100 millions d’unités. Ces consoles ont généralement un cycle de vie d’environ six à huit ans, ce qui les aide à couvrir les coûts de recherche et développement, de production, etc. En 2006, au moment du lancement de la PS3, chaque console a été vendue à une perte d’environ 240 $ US. par console, tandis que la Xbox 360 a perdu environ 125 $ US par console lors de son lancement en 2005. Les plus gros coûts de la PS3 étaient pour la carte graphique, un lecteur Blu-ray et un processeur de cellule, qui étaient tous en avance sur leur temps. Alors que la Xbox 360 a réalisé un bénéfice par console un an plus tard, il a fallu un certain temps à la PS3 avant de commencer à atteindre l’équilibre.

L’une des raisons pour lesquelles les entreprises vendent les consoles à perte au départ est d’inciter les clients à les acheter, puis d’essayer de compenser les pertes à travers chaque jeu vendu, ainsi que les abonnements en ligne. De plus, à mesure que de plus en plus d’unités sont fabriquées, les coûts finissent par diminuer en raison d’économies d’échelle.

Qui est impliqué?

Les principaux acteurs impliqués dans la l’industrie sont les développeurs, les éditeurs, les fabricants de consoles et les distributeurs. Les développeurs font le travail de conception et de codage des jeux tandis que les éditeurs sont responsables de la fabrication, du marketing, etc. Sony et Microsoft agissent également en tant qu’éditeurs pour certains de leurs jeux. Parce que le coût de développement d’un jeu pour PS3 et Xbox 360 est supérieur à 10 millions USD et que seule une fraction des jeux est rentable, l’éditeur finance généralement le développement du jeu vidéo tandis que les développeurs sont limités à leur rôle et gagnent très peu de la chaîne de valeur. La majorité de la valeur est captée par les ventes et la distribution.

Si nous regardons l’économie des éditeurs de jeux vidéo, le marketing constitue la plus grande composante, suivi des coûts de développement, des coûts de distribution et les frais de licence. Les coûts de développement comprennent le coût de l’embauche de concepteurs, de programmeurs et d’autres employés nécessaires au développement du jeu. Les éditeurs paient également une certaine somme à Sony et Microsoft pour l’utilisation de leurs consoles. Les éditeurs tiers paient un certain pourcentage à Sony sous forme de frais de licence, mais ce sont les jeux internes tels que la très populaire série God of War qui permettent à Sony de garder une part beaucoup plus importante des revenus pour lui-même. (Voir aussi Comment fonctionne l’industrie du jeu vidéo. )

Rétrospectivement, Sony a eu sa stratégie initiale d’offrir une technologie haut de gamme à un prix premium par rapport à sa technologie moins avancée Xbox 360. Comme la Xbox a ajouté plus de fonctionnalités à son matériel pour rivaliser avec la PS3 et que Sony a sorti une version moins chère de la PS3, la PS3 a finalement commencé à bien fonctionner.

La Wii intervient

Ensuite, il y a la Nintendo Wii, la console qui a surpris tout le monde par ses performances, réussissant à surpasser à la fois la PS3 et la Xbox 360 malgré des capacités techniques beaucoup plus faibles en termes de graphiques et de puissance de traitement. La Wii a été commercialisée auprès des joueurs occasionnels et sociaux, par opposition à la foule de joueurs traditionnels ciblée par la PS3 et la Xbox. Contrairement à ses concurrents, elle a également réussi à réaliser un profit sur son unité de matériel dès le début. Il conserve également une part beaucoup plus importante de tous les jeux Wii vendus, car il publie la majorité des jeux par rapport à la Xbox et à la PS3.

Bien que la Wii ait commencé sur une note très positive, Sony et Microsoft se sont rapidement adaptés au défi en modifiant leurs consoles. Sony a lancé la PlayStation Eye et Microsoft a lancé Kinect, tous deux intégrant les fonctionnalités du contrôleur de mouvement Wii.

Une nouvelle génération

Avec la huitième génération de consoles de jeux, qui a commencé avec le lancement de la Wii U de Nintendo en décembre 2012, suivie par la PS4 de Sony et la Xbox One de Microsoft un an plus tard, Sony a réussi à réduire considérablement ses pertes par console tandis que Microsoft affiche des pertes plus élevées par console. Même la Wii U se vend maintenant à perte.

Cette génération est également susceptible de voir une concurrence féroce de la part des smartphones et tablettes fonctionnant sous Android et iOS. Les revenus des consoles sont déjà inférieurs aux revenus des jeux Android et iOS. De nombreux analystes prédisent qu’il pourrait s’agir de la dernière génération de consoles de jeu à domicile. En outre, les graphiques PC devraient dépasser les graphiques de la console. D’après les chiffres de vente actuels, la PS4 de Sony semble avoir bien fait en termes de prix et de fonctionnalités et domine largement les deux autres consoles. (Voir aussi Console Wars échauffement. ) Depuis 2017, les données de Statista montrent que la PlayStation 4 détient la plus grande part de marché à 19,64%.

L’essentiel

Sony dominait le marché des consoles de jeux avec sa PS2 mais a trébuché avec la PS3, donnant à Nintendo et à Microsoft une meilleure position sur le marché. Il semble avoir récupéré une partie des parts de marché avec la PS4, mais seul le temps nous dira comment les nouvelles technologies et l’évolution des habitudes de consommation affecteront l’industrie du jeu sur console.