Ces dernières années, l’industrie légale du cannabis aux États-Unis a radicalement changé. De plus en plus d’États ont évolué vers la légalisation de la marijuana et des substances apparentées, mais les détails du processus ont considérablement varié d’un endroit à l’autre. Certains États ont décidé de légaliser la marijuana à des fins récréatives et médicinales; d’autres ont seulement choisi de légaliser certaines quantités de pots à des fins médicales. Pourtant, d’autres États n’ont jusqu’à présent pas abordé la question de la légalisation de la marijuana, même si les analystes vantent les avantages économiques de la légalisation. En conséquence, les États-Unis ont actuellement une mosaïque de différents systèmes réglementaires et lois régissant l’espace légal de la marijuana. Des États comme la Pennsylvanie, le Maryland et New York sont tous des nouveaux venus dans le monde du pot légal, et ils ont contribué à former une sorte de coalition sur la côte est. La Floride est actuellement seule dans la partie sud-est du pays. Ci-dessous, nous allons explorer certaines des façons dont le processus de légalisation de la marijuana État par État a eu un impact sur cette industrie.

Perspectives de croissance

Les entreprises axées sur la sphère légale du cannabis ont connu des défis au-delà de ce qu’elles auraient pu rencontrer autrement grâce au chemin inégal vers la légalisation. Un récent rapport de Cannabis Business Times cite Smoke Wallin, président de Vertical Companies, exploitant du plus grand site de culture de cannabis en plein air en Californie. Wallin explique que, à la suite du processus de légalisation disparate, « Vertical a participé à la fois à l’approche de licence limitée et à l’approche du marché ouvert … nous sommes favorables à une approche par état, état par état, comme approprié dans chacun des ces marchés.  » Pour des entreprises comme Vertical, le processus de finalisation du processus d’autorisation pour chaque nouvel état jusqu’à la légalisation de la marijuana est long et coûteux.

Barrières à l’entrée

Certains États ont des réglementations sur l’industrie de la marijuana qui sont si strictes qu’elles ont en fait découragé les entreprises de mener des opérations entièrement. Bon nombre des ajouts les plus récents à la liste des États autorisant les ventes légales de marijuana ont des conditions préalables importantes impliquées dans le processus d’autorisation. Les entreprises peuvent avoir besoin d’avoir accès à des centaines de milliers de dollars ou plus, ainsi qu’à des professionnels chevronnés expérimentés dans le processus d’octroi de licences. Les entreprises intéressées à obtenir une licence sont alors confrontées à un choix: elles peuvent concentrer leurs efforts sur les premiers États adoptants, qui ont tendance à avoir des exigences de licence moins strictes, ou elles peuvent faire l’investissement substantiel nécessaire pour obtenir une licence dans un nouvel État, ou, dans de nombreux cas, ils peuvent choisir d’abandonner complètement leurs perspectives.

Décalage constant

Toute entreprise souhaitant s’impliquer dans l’industrie légale de la marijuana doit être prête à consacrer des ressources adéquates au statut réglementaire en constante évolution à travers le pays. Pour les entreprises opérant dans plusieurs États, le processus devient encore plus difficile. Certains États, comme l’Oklahoma, offrent un processus de demande glissant aux entreprises qui souhaitent obtenir une licence. D’autres, comme l’Ohio, ont un système plus strict en place qui limite le nombre de licences disponibles.

Les premiers États adoptants de la partie ouest du pays ont eu tendance à offrir plus de licences aux entreprises intéressées que les États dans d’autres parties du pays. Le résultat a été que les entreprises opérant dans l’industrie de la marijuana dans l’Ouest ont eu tendance à se développer plus souvent que leurs homologues dans d’autres régions. Dans d’autres États, il est plus probable de trouver une entreprise locale ayant des liens avec d’autres industries ou sources de financement.

Enfin, l’approche état par état dans les États-Unis sont en contraste frappant avec les développements récents dans le nord du Canada, où des mouvements sont en place pour légaliser le cannabis à l’usage des adultes. Pour cette raison, de nombreuses autres sociétés canadiennes de cannabis ont suivi le processus d’introduction en bourse par rapport aux sociétés américaines; il est probable que ces entreprises, qui ont eu moins d’obstacles à la croissance que leurs homologues américaines, finiront également par s’étendre aux États-Unis, attirant l’attention des investisseurs américains.