Qu’est-ce que le capitalisme?

Le capitalisme est un système économique dans lequel des particuliers ou des entreprises possèdent des biens d’équipement. La production de biens et de services est basée sur l’offre et la demande sur le marché général – connu sous le nom d’économie de marché – plutôt que sur la base d’une planification centrale – connue sous le nom d’économie planifiée ou d’économie dirigée.

Le plus pur forme de capitalisme est le marché libre ou le capitalisme de laisser-faire. Ici, les particuliers ne sont pas limités. Ils peuvent déterminer où investir, quoi produire ou vendre, et à quels prix échanger des biens et des services. Le marché du laissez-faire fonctionne sans chèques ni contrôles.

Aujourd’hui, la plupart des pays pratiquent un système capitaliste mixte qui comprend un certain degré de réglementation gouvernementale des affaires et la propriété de certaines industries.

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Capitalisme

Comprendre le capitalisme

Fonctionnellement parlant, le capitalisme est un processus par lequel les problèmes économiques la production et la distribution des ressources pourraient être résolues. Au lieu de planifier les décisions économiques par des méthodes politiques centralisées, comme dans le cas du socialisme ou du féodalisme, la planification économique sous le capitalisme se fait via des décisions décentralisées et volontaires.

Points clés à retenir

  • Le capitalisme est un système économique caractérisé par la propriété privée des moyens de production, notamment dans le secteur industriel
  • Le capitalisme dépend de l’application des droits de propriété privée, qui incitent à l’investissement et à la production utilisation du capital productif.
  • Le capitalisme s’est développé historiquement à partir des systèmes antérieurs de féodalité et de mercantilisme en Europe, et d une industrialisation en expansion rapide et la disponibilité à grande échelle de biens de consommation grand public
  • Le capitalisme pur peut être contrasté avec le socialisme pur (où tous les moyens de production sont collectifs ou publiques) et les économies mixtes (qui reposent sur un continuum entre capitalisme pur et socialisme pur).
  • La pratique du capitalisme dans le monde réel implique généralement un certain degré de soi-disant «capitalisme de copinage» en raison des demandes des entreprises pour une intervention gouvernementale favorable et de l’incitation des gouvernements à intervenir dans l’économie

Capitalisme et propriété privée

Les droits de propriété privée sont fondamentaux pour le capitalisme. La plupart des concepts modernes de propriété privée découlent de la théorie de la propriété familiale de John Locke, dans laquelle les êtres humains revendiquent la propriété en mélangeant leur travail avec des ressources non réclamées. Une fois possédés, les seuls moyens légitimes de transférer des biens sont l’échange volontaire, les cadeaux, l’héritage ou la relocalisation de biens abandonnés.

La propriété privée favorise l’efficacité en donnant au propriétaire de ressources une incitation à maximiser la valeur de leur propriété. Ainsi, plus la ressource est précieuse, plus elle fournit de puissance commerciale au propriétaire. Dans un système capitaliste, la personne qui possède la propriété a droit à toute valeur associée à cette propriété.

Pour que les particuliers ou les entreprises déploient leurs biens d’équipement en toute confiance, il doit exister un système qui protège leur droit légal de posséder ou de transférer une propriété privée. Une société capitaliste s’appuiera sur l’utilisation de contrats, l’utilisation équitable et le droit de la responsabilité délictuelle pour faciliter et faire respecter ces droits de propriété privée.

Lorsqu’un la propriété n’est pas une propriété privée mais partagée par le public, un problème connu sous le nom de tragédie des biens communs peut apparaître. Avec une ressource de pool commune, que tout le monde peut utiliser et dont personne ne peut limiter l’accès, tous les individus ont une incitation à extraire autant de valeur d’usage qu’ils le peuvent et aucune incitation à conserver ou à réinvestir dans la ressource. La privatisation de la ressource est une solution possible à ce problème, ainsi que diverses approches d’action collective volontaire ou involontaire.

Capitalisme, profits et pertes

Les bénéfices sont étroitement associés au concept de propriété privée. Par définition, un individu n’entre dans un échange volontaire de propriété privée que s’il pense que l’échange lui profite d’une manière psychique ou matérielle. Dans de tels échanges, chaque partie gagne une valeur subjective supplémentaire, ou un profit, de la transaction.

Le commerce volontaire est le mécanisme qui stimule l’activité dans un système capitaliste. Les propriétaires de ressources sont en concurrence les uns avec les autres sur les consommateurs, qui à leur tour rivalisent avec d’autres consommateurs sur les biens et services. Toute cette activité est intégrée dans le système de prix, qui équilibre l’offre et la demande pour coordonner la distribution des ressources.

Un capitaliste réalise le profit le plus élevé en utilisant plus efficacement les biens d’équipement tout en produisant le bien ou le service de la plus haute valeur. Dans ce système, les informations sur ce qui est le plus valorisé sont transmises par les prix auxquels un autre individu achète volontairement le bien ou le service du capitaliste. Les bénéfices indiquent que des intrants de moindre valeur ont été transformés en extrants plus précieux. En revanche, le capitaliste subit des pertes lorsque les ressources en capital ne sont pas utilisées efficacement et créent à la place des produits de moindre valeur.

Entreprise libre ou capitalisme?

Le capitalisme et la libre entreprise sont souvent considérés comme synonymes. En vérité, ce sont des termes étroitement liés mais distincts avec des caractéristiques qui se chevauchent. Il est possible d’avoir une économie capitaliste sans libre entreprise complète, et d’avoir un marché libre sans capitalisme.

Toute économie est capitaliste tant que les particuliers contrôlent les facteurs de production. Cependant, un système capitaliste peut toujours être réglementé par les lois gouvernementales, et les bénéfices des efforts capitalistes peuvent encore être lourdement taxés.

La « libre entreprise » peut à peu près être comprise comme signifiant des échanges économiques libres de toute influence gouvernementale coercitive. Bien que peu probable, il est possible de concevoir un système dans lequel les individus choisissent de détenir tous les droits de propriété en commun. Les droits de propriété privée existent toujours dans un système de libre entreprise, bien que la propriété privée puisse être volontairement considérée comme communautaire sans mandat gouvernemental.

De nombreuses tribus amérindiennes existaient avec des éléments de ces arrangements, et au sein d’une famille économique capitaliste plus large, des clubs , les coopératives et les sociétés par actions comme les partenariats ou les sociétés sont tous des exemples d’institutions de propriété commune.

Si l’accumulation, la propriété et le profit du capital sont le principe central du capitalisme, alors la liberté de la coercition par l’État est le principe central de la libre entreprise.

Le féodalisme la racine du capitalisme

Le capitalisme est né de la féodalité européenne. Jusqu’au XIIe siècle, moins de 5% de la population européenne vivait dans les villes. Les ouvriers qualifiés vivaient dans la ville mais recevaient leur subsistance des seigneurs féodaux plutôt qu’un salaire réel, et la plupart des ouvriers étaient des serfs de nobles débarqués. Cependant, à la fin du Moyen Âge, l’urbanisme croissant, avec les villes comme centres d’industrie et de commerce, devient de plus en plus important sur le plan économique.

L’avènement du vrai salaire offert par les métiers a encouragé plus de gens à s’installer dans des villes où ils pouvaient obtenir de l’argent plutôt que des moyens de subsistance en échange de main-d’œuvre. Les fils et les filles supplémentaires des familles qui devaient être mis au travail pouvaient trouver de nouvelles sources de revenus dans les villes commerçantes. Le travail des enfants faisait autant partie du développement économique de la ville que le servage faisait partie de la vie rurale.

Le mercantilisme remplace le féodalisme

Le mercantilisme a progressivement remplacé le système économique féodal en Europe occidentale et est devenu le principal système économique du commerce du XVIe au XVIIIe siècle. Le mercantilisme a commencé comme un commerce entre villes, mais ce n’était pas nécessairement un commerce compétitif. Initialement, chaque ville avait des produits et des services très différents qui étaient lentement homogénéisés au fil du temps.

Après l’homogénéisation des biens, le commerce se faisait dans des cercles de plus en plus larges: ville à ville, comté à comté, province à province et, enfin, nation à nation. Quand trop de nations offraient des produits similaires pour le commerce, le commerce prenait un avantage concurrentiel qui était aiguisé par de forts sentiments de nationalisme dans un continent qui était constamment impliqué dans des guerres.

Le colonialisme a prospéré aux côtés du mercantilisme, mais les nations semant le monde avec des colonies n’essayaient pas d’augmenter le commerce. La plupart des colonies ont été mises en place avec un système économique qui sentait le féodalisme, leurs produits bruts retournant à la mère patrie et, dans le cas des colonies britanniques en Amérique du Nord, étant obligés de racheter le produit fini avec une pseudo-monnaie qui empêchait les empêcher de commercer avec d’autres nations.

C’est Adam Smith qui a remarqué que le mercantilisme n’est pas une force de développement et de changement, mais un système régressif qui crée des déséquilibres commerciaux entre les nations et les empêche d’avancer. Ses idées pour un marché libre ont ouvert le monde au capitalisme.

Croissance de Capitalisme industriel

Smith & Les idées étaient opportunes, car la révolution industrielle commençait à provoquer des tremblements qui secoueraient bientôt le monde occidental. La mine d’or (souvent littérale) du colonialisme a apporté de nouvelles richesses et une nouvelle demande pour les produits des industries nationales, ce qui a stimulé l’expansion et la mécanisation de la production. Alors que la technologie progressait et que les usines ne devaient plus être construites près des cours d’eau ou des moulins à vent pour fonctionner, les industriels ont commencé à construire dans les villes où il y avait maintenant des milliers de personnes pour fournir de la main-d’œuvre.

Les magnats industriels ont été les premiers à accumuler leurs richesses au cours de leur vie, dépassant souvent les deux les nobles débarqués et de nombreuses familles de prêteurs / banquiers. Pour la première fois dans l’histoire, les gens du commun pouvaient espérer devenir riches. La foule du nouvel argent a construit plus d’usines qui nécessitaient plus de main-d’œuvre, tout en produisant plus de biens à acheter.

Pendant cette période, le terme « capitalisme » – originaire du mot latin «  capitalis , « qui signifie » tête de bétail « – a été utilisé pour la première fois par le socialiste français Louis Blanc en 1850, pour signifier un système de propriété exclusive des moyens de production industriels par des particuliers plutôt que la propriété partagée.

Contrairement à la croyance populaire, Karl Marx n’a pas inventé le mot « capitalisme », bien qu’il ait certainement contribué à l’essor de son utilisation.

Effets du capitalisme industriel

Le capitalisme industriel avait tendance à bénéficier à plus de niveaux de la société plutôt qu’à la classe aristocratique. Les salaires ont augmenté, largement aidé par la formation de syndicats. Le niveau de vie a également augmenté avec la surabondance de produits abordables fabriqués en masse. Cette croissance a conduit à la formation d’une classe moyenne et a commencé à soulever de plus en plus de personnes des classes inférieures pour gonfler ses rangs.

Le les libertés économiques du capitalisme ont mûri aux côtés des libertés politiques démocratiques, de l’individualisme libéral et de la théorie des droits naturels. Cette maturité unifiée ne signifie pas pour autant que tous les systèmes capitalistes soient politiquement libres ou encouragent la liberté individuelle. L’économiste Milton Friedman, défenseur du capitalisme et de la liberté individuelle, a écrit Capitalisme et liberté (1962) que « le capitalisme est une condition nécessaire à la liberté politique. Il est pas une condition suffisante. « 

Une expansion spectaculaire du secteur financier a accompagné la montée du capitalisme industriel. Les banques avaient auparavant servi d’entrepôts pour les objets de valeur, de chambres de compensation pour le commerce à longue distance ou de prêteurs aux nobles et aux gouvernements. Maintenant, ils sont venus pour répondre aux besoins du commerce quotidien et de l’intermédiation du crédit pour les grands projets d’investissement à long terme. Au 20e siècle, alors que les bourses devenaient de plus en plus publiques et que les véhicules d’investissement s’ouvraient à plus d’individus, certains économistes ont identifié une variante du système: le capitalisme financier.

Capitalisme et croissance économique

En créant des incitations pour les entrepreneurs à réaffecter les ressources des canaux non rentables et dans les zones où les consommateurs les apprécient plus , le capitalisme s’est révélé un véhicule très efficace pour la croissance économique.

Avant la montée du capitalisme aux 18e et 19e siècles, la croissance économique rapide s’est produite principalement par la conquête et l’extraction des ressources des peuples conquis. En général, il s’agissait d’un processus localisé à somme nulle. La recherche suggère que le revenu mondial moyen par habitant est resté inchangé entre l’essor des sociétés agricoles jusqu’en 1750 environ, lorsque les racines de la première révolution industrielle ont pris racine.

Au cours des siècles suivants, les processus de production capitaliste ont considérablement amélioré la capacité de production. Des biens plus nombreux et de meilleure qualité sont devenus accessibles à bon marché à de larges populations, élevant le niveau de vie de façons auparavant impensables. En conséquence, la plupart des théoriciens politiques et presque tous les économistes soutiennent que le capitalisme est le système d’échange le plus efficace et le plus productif.

Capitalisme contre socialisme

En termes d’économie politique, le capitalisme est souvent contre le socialisme. La différence fondamentale entre le capitalisme et le socialisme est la propriété et le contrôle des moyens de production. Dans une économie capitaliste, la propriété et les entreprises sont détenues et contrôlées par des individus. Dans une économie socialiste, l’État possède et gère les moyens de production vitaux. Cependant, d’autres différences existent également sous forme d’équité, d’efficacité et d’emploi.

Capitaux propres

L’économie capitaliste ne se soucie pas des arrangements équitables. L’argument est que l’inégalité est la force motrice qui encourage l’innovation, ce qui pousse ensuite le développement économique. La principale préoccupation du modèle socialiste est la redistribution des richesses et des ressources des riches aux pauvres, par équité, et pour assurer l’égalité des chances et l’égalité des résultats. L’égalité est valorisée au-dessus de la réussite, et le bien collectif est vu au-dessus de la possibilité pour les individus de progresser.

Efficacité

L’argument capitaliste est que l’incitation au profit pousse les entreprises à développer de nouveaux produits innovants qui sont souhaités par le consommateur et qui ont une demande sur le marché. On soutient que la propriété de l’État des moyens de production conduit à l’inefficacité car, sans la motivation de gagner plus d’argent, la direction, les travailleurs et les développeurs sont moins susceptibles de déployer des efforts supplémentaires pour pousser de nouvelles idées ou de nouveaux produits.

Emploi

Dans une économie capitaliste, l’État n’emploie pas directement la main-d’œuvre. Ce manque d’emplois gérés par le gouvernement peut conduire au chômage pendant les récessions économiques et les dépressions. Dans une économie socialiste, l’État est le principal employeur. En période de difficultés économiques, l’État socialiste peut ordonner l’embauche, il y a donc plein emploi. En outre, il existe généralement un « filet de sécurité » plus solide dans les systèmes socialistes pour les travailleurs blessés ou handicapés de façon permanente. Ceux qui ne peuvent plus travailler ont moins d’options pour les aider dans les sociétés capitalistes.

Système mixte vs capitalisme pur

Lorsque le gouvernement possède certains mais pas tous les moyens de production, mais que les intérêts du gouvernement peuvent légitimement contourner, remplacer, limiter , ou autrement réglementer les intérêts économiques privés, qui serait une économie mixte ou un système économique mixte. Une économie mixte respecte les droits de propriété, mais leur impose des limites.

Les propriétaires sont limités en ce qui concerne la façon dont ils échangent avec un autre. Ces restrictions se présentent sous de nombreuses formes, telles que les lois sur le salaire minimum, les tarifs, les quotas, les taxes exceptionnelles, les restrictions de licence, les produits ou contrats interdits, l’expropriation publique directe, la législation antitrust, les lois ayant cours légal, les subventions et le domaine éminent. Les gouvernements des économies mixtes possèdent et exploitent également en totalité ou en partie certaines industries, en particulier celles qui sont considérées comme des biens publics, appliquant souvent des monopoles juridiquement contraignants dans ces industries pour interdire la concurrence par des entités privées.

En revanche, le capitalisme pur, également connu sous le nom de capitalisme de laissez-faire ou anarcho-capitalisme, (comme professé par Murray N. Rothbard) toutes les industries sont laissées au privé propriété et exploitation, y compris les biens publics, et aucune autorité gouvernementale centrale ne réglemente ni ne supervise l’activité économique en général.

Le spectre standard des systèmes économiques place le capitalisme du laissez-faire à un extrême et un plan complet économie – comme le communisme – à l’autre. Tout ce qui se trouve au milieu pourrait être considéré comme une économie mixte. L’économie mixte comprend des éléments de planification centrale et d’activités privées non planifiées.

Selon cette définition, presque tous les pays du monde ont une économie mixte, mais les économies mixtes contemporaines varient dans leurs niveaux d’intervention gouvernementale. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont un type de capitalisme relativement pur avec un minimum de réglementation fédérale sur les marchés financiers et du travail – parfois appelé capitalisme anglo-saxon – tandis que le Canada et les pays nordiques ont créé un équilibre entre socialisme et capitalisme.

De nombreuses nations européennes pratiquent le capitalisme social, un système qui est préoccupé par le bien-être social du travailleur, et comprend des politiques telles que les pensions de l’État, les soins de santé universels, la négociation collective et les codes de sécurité industrielle.

Capitalisme de copinage

Le capitalisme copain se réfère à une société capitaliste qui est basée sur les relations étroites entre les hommes d’affaires et l’État. Au lieu que le succès soit déterminé par un marché libre et la primauté du droit, le succès d’une entreprise dépend du favoritisme qui lui est montré par le gouvernement sous la forme d’allégements fiscaux, de subventions gouvernementales et d’autres incitations.

Dans Dans la pratique, il s’agit de la forme dominante de capitalisme dans le monde en raison des incitations puissantes rencontrées à la fois par les gouvernements pour extraire des ressources en taxant, réglementant et en encourageant les activités de recherche de rente, et celles rencontrées par les entreprises capitalistes pour augmenter leurs bénéfices en obtenant des subventions, en limitant la concurrence, et ériger des barrières à l’entrée. En effet, ces forces représentent une sorte d’offre et de demande d’intervention gouvernementale dans l’économie, qui découle du système économique lui-même.

Le capitalisme de copinage est largement blâmé pour une série de problèmes sociaux et économiques. Les socialistes et les capitalistes se blâment mutuellement pour la montée du capitalisme de copinage. Les socialistes croient que le capitalisme de copinage est le résultat inévitable du capitalisme pur. D’un autre côté, les capitalistes croient que le capitalisme de copinage découle de la nécessité pour les gouvernements socialistes de contr de l’économie.