Qui était Milton Friedman?

Milton Friedman était un économiste et statisticien américain connu pour sa forte croyance dans le capitalisme de marché libre. Pendant son mandat de professeur à l’Université de Chicago, Friedman a développé de nombreuses théories du marché libre qui s’opposaient aux vues des économistes keynésiens traditionnels. Dans son livre « A Monetary History of the United States, 1867-1960 », Friedman a illustré le rôle de la politique monétaire dans la création et l’aggravation de la Grande Dépression.

Points clés à retenir

  • Milton Friedman était l’une des principales voix économiques de la seconde moitié du 20e siècle.
  • Les théories économiques de Milton Friedman sont devenues ce qu’on appelle le monétarisme, qui a construit et renversé des parties importantes de l’économie keynésienne.
  • Friedman a popularisé de nombreuses idées économiques qui sont toujours importantes aujourd’hui.

Comprendre Milton Friedman

Milton Friedman était né le 31 juillet 1912 à New York et décédé le 16 novembre 2006 en Californie. Friedman a grandi sur la côte Est et a fréquenté l’Université Rutgers, étudiant les mathématiques et l’économie. Il est diplômé de l’université en 1932 et a ensuite obtenu un doctorat. en économie à l’Université Columbia en 1946.

En 1937, Friedman a pris position à le National Bureau of Economic Research pour étudier la répartition des revenus aux États-Unis. Après ses travaux sur l’inégalité des revenus, il s’est concentré sur la recherche fiscale et l’analyse statistique. Fervent partisan de la guerre au début des années 40, il est allé travailler pour le gouvernement fédéral américain à la Division de la recherche sur la guerre et comme conseiller du département du Trésor, où il a recommandé d’augmenter les impôts pour supprimer l’inflation en temps de guerre et a conçu le premier système de revenu évasion fiscale. En 1946, après avoir obtenu son doctorat, Friedman a occupé un poste d’économie à l’Université de Chicago, où il a réalisé son travail le plus percutant.

La première grande percée de Friedman dans le domaine de l’économie a été sa théorie de la fonction de consommation en 1957. Cette théorie a défendu l’idée qu’une personne et Les décisions de consommation et d’épargne sont plus fortement affectées par des changements permanents de revenu plutôt que par des changements de revenu perçus comme éphémères. Cette théorie a produit l’hypothèse du revenu permanent, qui a expliqué pourquoi les augmentations d’impôts à court terme diminuent en fait l’épargne et maintiennent les niveaux de consommation statiques, toutes choses étant égales par ailleurs.

La contribution fondamentale de Friedman à l’économie est venue de son analyse des théories macroéconomiques dominantes. Pendant son mandat de professeur, la macroéconomie était dominée par la théorie économique keynésienne. Cette école de pensée économique, lancée par l’économiste britannique John Maynard Keynes, souligne l’utilité des variables agrégées macroéconomiques, soutient que la politique budgétaire est plus importante que la politique monétaire, que les dépenses publiques devraient être utilisées pour neutraliser la volatilité du cycle économique, et que les prix sont intrinsèquement collants.

Avec le cadre général de l’économie keynésienne, Friedman a développé sa propre théorie économique avec des conclusions légèrement différentes pour la politique économique. À travers cette théorie, appelée le monétarisme, Friedman a exprimé l’importance de la politique monétaire et a souligné que les changements dans la masse monétaire ont des effets réels à court terme et à long terme. Plus précisément, la masse monétaire affecte les niveaux de prix. De plus, Friedman a utilisé le monétarisme pour contredire ouvertement les principes keynésiens du multiplicateur keynésien et de la courbe de Phillips.

Friedman a reçu le prix Nobel d’économie en 1976 pour ses recherches sur le revenu et la consommation et pour ses développements en théorie monétaire. Au cours de sa carrière, il a publié des livres pionniers sur l’économie moderne, ainsi que de nombreux articles influents, modifiant la façon dont l’économie est enseignée.

Milton Friedman et le monétarisme contre l’économie keynésienne

John Maynard Keynes et Milton Friedman étaient deux des penseurs économiques et politiques les plus influents du XXe siècle. Alors que Keynes est largement reconnu pour avoir créé la première approche systématique de la politique gouvernementale macroéconomique, Friedman est devenu célèbre en partie en critiquant Keynes & # 39; propositions de politique et plaidant plutôt pour une plus grande insistance sur la politique monétaire.

Keynes a fait valoir qu’un gouvernement interventionniste pourrait aider à atténuer les récessions en utilisant la politique budgétaire pour soutenir la demande globale. Les dépenses stratégiques du gouvernement pourraient stimuler la consommation et l’investissement, a soutenu Keynes, et aider à réduire le chômage. Les théories de Keynes ont donné naissance à un nouveau paradigme dominant dans la pensée économique, qui a ensuite été surnommé économie keynésienne. Bien que toujours populaire, certains ont fait valoir que l’économie keynésienne a fourni une justification pseudo-scientifique aux politiciens élus à courte vue pour exécuter des déficits budgétaires et accumuler des niveaux massifs de dette publique.

Si Keynes était le penseur économique le plus influent de la première moitié du XXe siècle, Friedman était le penseur économique le plus influent de la seconde moitié.

Comme Friedman l’a développé en ses idées sur le monétarisme, il en vint à s’opposer à bon nombre des propositions politiques adoptées par les économistes keynésiens dans l’après-guerre. Il a plaidé pour la déréglementation dans la plupart des domaines de l’économie, appelant à un retour au marché libre des économistes classiques, comme Adam Smith. Il remet en question les notions contemporaines de dépenses déficitaires et suggère qu’à long terme, seule la discordance résulte d’une politique budgétaire expansionniste.

a fait valoir Friedman pour le libre-échange, un gouvernement plus petit et une augmentation lente et régulière de la masse monétaire dans une économie en croissance. Son accent sur la politique monétaire et la théorie quantitative de la monnaie est devenu connu sous le nom de monétarisme. La popularité de Friedman a attiré d’autres penseurs du marché libre à l’Université de Chicago, donnant naissance à une coalition appelée Chicago School of Economics.

Lorsque Friedman a remporté le prix Nobel des sciences économiques en 1976, cela a marqué le tournant de la pensée économique académique, loin du keynésianisme et vers la Chicago School en plein essor. Friedman a mis l’accent sur les prix, l’inflation et les incitations humaines, un contrepoint direct à Keynes & # 39; mettre l’accent sur l’emploi, les intérêts et les politiques publiques.

Dans la mesure où Keynes était considéré comme un ennemi de laissez-faire, Friedman était le nouveau visage public des marchés libres. Friedman a remporté une grande victoire intellectuelle après trois décennies de politiques keynésiennes qui se sont terminées par une stagflation à la fin des années 1970, ce que les keynésiens de l’establishment pensaient généralement impossible.

Implications clés des théories de Milton Friedman

Voici quelques leçons qui peuvent être tirées de Friedman et de son théories économiques.

1. Jugez les politiques en fonction de leurs résultats et non de leurs intentions.

À bien des égards, Friedman était un activiste idéaliste et libertaire, mais son analyse économique était toujours ancré dans la réalité pratique. Il a déclaré à Richard Heffner, animateur de « The Open Mind », dans une interview: « L’une des grandes erreurs est de juger les politiques et les programmes en fonction de leurs intentions plutôt que de leurs résultats. »

Beaucoup des positions les plus controversées de Friedman étaient basées sur ce principe. Il s’est opposé à l’augmentation du salaire minimum parce qu’il estimait que cela nuisait involontairement aux jeunes et aux travailleurs peu qualifiés, en particulier aux minorités. Il s’est opposé aux tarifs et aux subventions parce qu’ils nuisaient involontairement aux consommateurs nationaux. Sa célèbre « Lettre Ouverte » de 1989 au tsar de l’époque Bill Bennett appelait à la dépénalisation de toutes les drogues, principalement en raison des effets involontaires dévastateurs de la guerre contre la drogue. Cette lettre a fait perdre à Friedman une bande de partisans conservateurs qui, selon lui, n’ont pas « reconnu que les mesures que vous privilégiez sont une source majeure des maux que vous déplorez ».

2. L’économie peut être communiquée aux masses.

Au cours des interviews de Friedman sur Phil Donahue & # 39 ; émission de 1979 et 1980, l’hôte a déclaré que son invité était « un homme qui ne sera jamais accusé de rendre l’économie déroutante », et a déclaré à Friedman « la bonne chose à propos de vous est que lorsque vous parlez, je vous comprends presque toujours ».

Friedman a donné des conférences sur les campus universitaires, y compris Stanford et NYU. Il a dirigé une émission de télévision de 10 séries intitulée « Libre de choisir » et a écrit un livre du même nom, ajustant son contenu pour son public.

L’économiste Walter Block, parfois un sympathique agitateur de Friedman, a commémoré sa mort contemporaine de 2006 en écrivant: « Milton est vaillant, plein d’esprit, sage, éloquent et oui, je vais le dire, l’analyse inspirante doit se démarquer comme un exemple pour nous tous . « 

3. « L’inflation est toujours et partout un phénomène monétaire. »

L’extrait le plus célèbre de Friedman & Les écrits et les discours de l ‘# 39; est, « L’inflation est toujours et partout un phénomène monétaire. » Il a défié le climat intellectuel de son époque et réaffirmé la théorie quantitative de la monnaie comme principe économique viable. Dans un article de 1956 intitulé «Études sur la théorie de la quantité de monnaie», Friedman a constaté qu’à long terme, une croissance monétaire accrue augmente les prix mais n’affecte pas vraiment la production.

Les travaux de Friedman ont brisé la dichotomie keynésienne classique sur l’inflation, qui affirmait que les prix montaient de sources « poussées par les coûts » ou « tirées par la demande ». Il a également placé la politique monétaire au même niveau que la politique budgétaire.

4. Les technocrates ne doivent pas contrôler l’économie.

Dans un 1980 Newsweek colonne, Milton Friedman a déclaré: « Si vous mettez le gouvernement fédéral en charge du désert du Sahara, dans cinq ans, il y aura une pénurie de sable ». Bien que peut-être poétique, cette célèbre citation illustre l’opposition souvent doctrinaire de Friedman à l’intervention du gouvernement dans l’économie; le désert du Sahara appartient en effet depuis longtemps à divers gouvernements nationaux (africains) et n’a jamais connu de pénurie de sable.

Friedman était un critique vocal du pouvoir du gouvernement et était convaincu que les marchés libres opéraient mieux pour des raisons de moralité et d’efficacité. En termes économiques réels, Friedman s’est appuyé sur quelques truismes et analyses de base incitatives. Il a affirmé qu’aucun bureaucrate ne dépenserait ou ne pourrait dépenser de l’argent aussi sagement ou aussi soigneusement que les contribuables dont il provenait. Il a souvent parlé de capture réglementaire, le phénomène où de puissants intérêts spéciaux coopèrent avec les mêmes agences conçues pour les contrôler.

Pour Friedman, la politique gouvernementale est créée et exécutée par la force, et cette force crée des conséquences imprévues qui ne proviennent pas du commerce volontaire. Le pouvoir politique précieux de la force gouvernementale incite les riches et les détournés à en abuser, contribuant à générer ce que Friedman a appelé «l’échec du gouvernement».

5. Les défaillances du gouvernement peuvent être aussi graves, voire pires, que les défaillances du marché.

Friedman a combiné ses leçons sur les conséquences imprévues et les mauvaises incitations de la politique gouvernementale.

Friedman aimait souligner les échecs du gouvernement. Il a exposé comment le contrôle des salaires et des prix du président Richard Nixon a conduit à des pénuries d’essence et à un chômage plus élevé. Il a dénoncé l’Interstate Commerce Commission (ICC) et la Federal Communications Commission (FCC) pour la création de monopoles de facto dans les transports et les médias. Célèbre, il a soutenu que la combinaison de la scolarité publique, des lois sur le salaire minimum, de la prohibition des drogues et des programmes de protection sociale avait involontairement contraint de nombreuses familles du centre-ville à des cycles de criminalité et de pauvreté.

Ce concept englobe beaucoup de Friedman & # 39; s les idées les plus puissantes: les politiques ont des conséquences imprévues; les économistes devraient se concentrer sur les résultats et non sur les intentions; et les interactions volontaires entre les consommateurs et les entreprises produisent souvent des résultats supérieurs aux décrets gouvernementaux élaborés.