Qu’est-ce qu’une dette odieuse?

La dette odieuse, également connue sous le nom de dette illégitime, est lorsqu’un gouvernement d’un pays détourne de l’argent qu’il a emprunté à un autre pays.

La dette d’une nation est considérée comme une dette odieuse lorsque les chefs de gouvernement utilisent les fonds empruntés d’une manière qui ne profite pas à ses citoyens et, au contraire, les oppriment souvent. Certains juristes soutiennent que, pour des raisons morales, ces dettes ne devraient pas être remboursées. Beaucoup pensent que les pays qui accordent des prêts doivent avoir connu, ou auraient dû connaître, les conditions oppressives à l’octroi du crédit.

Certains universitaires ont également jugé que les gouvernements successeurs ne devraient pas être tenus responsables pour une dette odieuse que les régimes antérieurs leur ont transmise. Cependant, le droit international est en contradiction avec ce concept et tient les gouvernements responsables des dettes des régimes qui les ont précédés.

Comprendre la dette odieuse

Une dette odieuse s’est produite dans les régimes antérieurs au Nicaragua, aux Philippines, en Haïti, en Afrique du Sud, au Congo, au Niger, en Croatie et d’autres pays dont les dirigeants ont pillé des fonds nationaux pour leurs comptes personnels ou utilisé l’argent pour restreindre les libertés et infliger des violences à leurs propres citoyens.

L’idée de la dette odieuse a gagné en notoriété après la guerre hispano-américaine. Le gouvernement américain a fait valoir que Cuba ne devrait pas être tenu responsable des dettes contractées par le régime colonial espagnol, les dirigeants coloniaux de Cuba. Alors que l’Espagne n’était pas d’accord, c’est l’Espagne, et non Cuba, qui s’est finalement retrouvée avec la dette de l’après-guerre.

Application de la dette odieuse

Il n’y a pas un seul ensemble de règles ou de directives pour les dettes odieuses , et parfois, les gouvernements successifs ont remboursé la dette apparemment odieuse par nécessité. Par exemple, le gouvernement sud-africain de l’époque de l’apartheid a dépensé beaucoup pour réprimer la majorité africaine dans ce pays. Alors que beaucoup considéraient odieuses les énormes dettes contractées par le gouvernement de l’apartheid, le gouvernement successeur, dirigé par le président Nelson Mandela, a fini par payer ces dettes, en partie dans le but de montrer la volonté du nouveau gouvernement de payer, afin de ne pas effrayer les étrangers investissement.

Un danger moral potentiel dans l’étiquetage de la dette odieuse est que les gouvernements successeurs, certains qui peuvent avoir beaucoup de points communs avec ceux qui les ont précédés, peuvent utiliser une dette odieuse comme excuse pour se soustraire aux obligations qu’ils devraient payer.

Une solution potentielle pour déterminer quelle dette est vraiment odieuse, proposée par les économistes Michael Kremer et Seema Jayachandran, est que la communauté internationale pourrait annoncer que tous les futurs contrats avec un régime particulier sont odieux. Par conséquent, les prêts à ce régime à la suite d’un tel décret seraient aux risques et périls du prêteur, car ils ne seraient pas remboursés si le régime était par la suite renversé.